« The four great surveys »

Au sortir de la guerre de Sécession, le gouvernement fédéral des États-Unis relance les campagnes d’exploration dans l’Ouest américain. Quatre missions, identifiées par le nom de leur responsable. Elles sont conduites dans un but d’exploration méthodique et rigoureuse du territoire. La photographie joue désormais un rôle majeur dans la collecte d’informations. Chaque chef de mission s’adjoint les services d’un photographe. 

La force des photos de Jackson qui accompagnera la mission Hayden en 1871 et 1872 dans la région de Yellowstone poussera le Congrès à la création du premier parc national au monde.

 

A Paris, la Société de géographie se passionne pour cette entreprise. Elle suit les progrès de l’exploration américaine et reçoit des centaines de volumes de rapports et d’atlas. De 1876 à 1889 plus de 1200 documents photographiques lui sont adressés dont certains sont spécialement conçus pour elle. 


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